viernes, 12 de enero de 2018

Agua en Marte

Marte esconde enormes reservas de agua helada bajo la superficie. Un estudio ha calculado por primera vez el agua escondida en el subsuelo. El hielo es compacto y puro y además es accesible para extraer agua o combustible.


España / ciberpasquinero

A lo largo de cincuenta años de exploración los científicos han averiguado que en el pasado, el hoy seco y frío planeta Marte, estuvo cubierto por océanos de agua. 
Los investigadores consideran que el clima de este mundo se enfrió, y que por eso hoy el agua está congelada en los polos y en el subsuelo de la tercera parte del planeta. 
De hecho, bastó con que las patas de la sonda Phoenix, de la NASA, rascaran la superficie en 2008, para que el agua helada saliera a la luz bajo el polvo. 
Sea como sea, saber si hay o no agua líquida en abundancia es muy importante para averiguar si este mundo puede albergar vida marciana o dar de beber a futuros exploradores.
Un estudio publicado en la revista Science ha analizado el hielo marciano que se esconde en el subsuelo a través de ocho fracturas en la superficie. 
Los científicos, dirigidos por Colin M. Dundas, del Servicio Geológico de EE.UU. (USGS), han concluido que en las planicies de Utopía y Arcadia hay capas de hielo de hasta 170 metros de grosor de hielo casi puro. 
Además, sus análisis muestran que hay grandes cantidades de líquido congelado a poca profundidad, y que por eso es posible llegar a él para extraer agua o para reconstruir el clima de Marte.

Habitabilidad
"Este trabajo calcula por primera vez la cantidad de hielo de agua que hay bajo la superficie de Marte, y ofrece una estimación cuantitativa de su profundidad", explica Alberto González Fairén, investigador del Centro de Astrobiología (CAB, CSIC-INTA). 
Según este científico, que estudia la habitabilidad de Marte (la probabilidad de que el planeta rojo albergue vida) los autores "han estimado el volumen, el ritmo de pérdida y el origen del hielo".
Actualmente se sospecha que la tercera parte de la superficie del planeta está cubierta por hielo de agua. El hielo y la roca forman un permafrost similar al de la Antártida que varían en grosor en función de la latitud. En los polos, el hielo de agua se acumula bajo una capa de hielo seco, de CO2.
Pero, sea como sea, se desconoce cuál es la pureza, la profundidad y la estructura del hielo del subsuelo, porque los sensores de las sondas espaciales no pueden penetrar en las profundidades. 
Ahora, y gracias a los datos recogidos con la cámara de alta resolución (HiRISE) de la sonda espacial Mars Reiconaissance Orbiter (MRO), los geólogos planetarios han podido radiografiar las cicatrices heladas del planeta rojo para tratar de echar un vistazo a su interior.

Hielo, agua y combustible
Según los autores del estudio, las grandes acumulaciones de hielo que han vislumbrado a través de las grietas pueden llegar a los 170 metros de grosor, pero en ocasiones apenas están enterrados por una capa de tan solo uno o dos metros de polvo y rocas marcianas.
Según González Fairén, el hecho de "disponer de esta gran cantidad de hielo accesible a tan poca profundidad abre nuevas perspectivas no solo para la obtención de agua, sino también para fabricar combustible". 
Aunque es muy pronto para que estos objetivos sean realistas, algunos proyectos de viajes a la Luna o a Marte ya consideran que es esencial extraer recursos allí para conseguir que las misiones sean viables.

Nieve en el Sáhara



España, ESA / ciberpasquinero

La misión Sentinel-2 de Copernicus ha capturado una imagen poco habitual de nieve en el noroeste de Argelia, en las estribaciones del desierto del Sáhara.
El 7 de enero de 2018 apareció cubierta de nieve una parte de este desierto, que en ocasiones llega a ser uno de los lugares más cálidos del planeta. En algunos puntos, la nieve alcanzó 40 cm de espesor.  Aunque las temperaturas caen durante la noche, las precipitaciones de nieve son muy poco comunes en el Sáhara debido a la sequedad del aire. Solo es la tercera vez en casi 40 años que se ve nevar en esta parte del desierto.
La mayoría de la nieve se había derretido al final del día siguiente, pero por suerte el satélite Sentinel-2A se encontraba en el lugar adecuado en el momento oportuno para registrar este acontecimiento desde el espacio. La imagen fue tomada el 8 de enero.
A pesar de que las nevadas son comunes en las montañas del Alto Atlas, aquí vemos que la nieve cayó en la cordillera del Atlas Sahariano, algo muy poco habitual. En la imagen destacan las dunas anaranjadas y las montañas salpicadas de nieve.
Hacia la esquina inferior izquierda se puede apreciar la ciudad de El Bayadh y, al este, un bosque cultivado se distingue en rojo. La imagen, procesada para que la vegetación aparezca en rojo, muestra que la flora escasea en la región.
Cada uno de los dos satélites Sentinel-2 de Copernicus transporta una cámara de alta resolución que captura la superficie terrestre en 13 bandas espectrales. La misión se emplea principalmente para realizar un seguimiento de la tierra y la vegetación de nuestro planeta, por lo que resulta muy útil para vigilar la desertificación.


jueves, 4 de enero de 2018

¿Qué pasará con los niños migrantes?

El sistema educativo mexicano no está capacitado para incluir a los alumnos transnacionales en sus aulas, porque este los excluye y rechaza.


México, Conacyt / ciberpasquinero


Luis y Salvador son hijos de migrantes mexicanos, nacieron en California, Estados Unidos, por cuestiones personales ellos y su familia tuvieron que migrar a Morelos, México.
Luis tiene 17 años y Salvador 16, desde hace cinco años viven en México y desde entonces su vida cambió por completo, no se han podido acoplar a su nuevo entorno, a la nueva cultura, educación, compañeros y profesores.
Este cambio ha mermado el nivel educativo de Luis y Salvador, ellos ya no quieren asistir a la escuela porque experimentan un rechazo explícito por parte de algunos maestros, expresaron.
Como ellos, casi un millón de menores regresaron a México entre 2005 y 2010, de acuerdo con información del Censo de Población y Vivienda 2010 y otros estudios reportados en el artículo "Bienvenido a la escuela": experiencias escolares de alumnos transnacionales en Morelos, México, realizado por la doctora Betsabé Román González, investigadora del Instituto Tecnológico y de Estudios Superiores de Monterrey (ITESM).
La especialista indicó que en México hay muy pocos estudios que abordan la perspectiva de los niños y jóvenes cuando migran, o mejor conocidos como alumnos transnacionales. 
Generalmente los estudios que abordan temas sobre la niñez migrante en México centran su atención en temas de políticas públicas.
Por tal motivo, Betsabé Román desde hace varios años se dedica a estudiar el fenómeno de la migración pero desde la perspectiva de los alumnos transnacionales, ya que los niños experimentan la migración de una manera diferente, "viven rupturas lingüísticas, académicas y sociales cuando llegan a un nuevo país y a un nuevo sistema educativo".
Estas rupturas provocan, entre otras cosas, la deserción escolar, lo cual se vuelve un aspecto catastrófico para el país, ya que México se pierde de su talento y la posibilidad de potenciar su fuerza laboral altamente capacitada, indicó la especialista.

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Lo que hizo Betsabé Román fue documentar, describir, clasificar y analizar las estrategias de integración escolar y social de alumnos transnacionales en escuelas mexicanas.
Esto con el objetivo de analizar las trayectorias escolares en ambos países, observar las dinámicas de inclusión/exclusión dentro de las aulas y producir historias de vida que hicieran hincapié en la narrativa de los niños y adolescentes.
En términos metodológicos, "esta investigación se concibió longitudinalmente, al acompañar los casos seleccionados durante tres años y medio, y multisituadamente, pues implicó la visita de escuelas y comunidades en Estados Unidos y México, cuando los niños y adolescentes migraban de nuevo a Estados Unidos o a otras regiones de México", explicó.
Luego de esta investigación, lo que encontró la especialista fue que "el sistema educativo mexicano no está capacitado para incluir a los alumnos transnacionales en sus aulas, porque este los excluye y rechaza".
Una de las primeras experiencias negativas que viven las familias con sus hijos empieza durante los procedimientos administrativos en las oficinas de la Secretaría de Educación Pública (SEP) del estado a donde llegan.
"Desafortunadamente, no hay protocolos de bienvenida ni de seguimiento para los niños migrantes y sus familias. En las visitas que hemos realizado en Morelos, son las madres las encargadas de hacer los primeros trámites y quienes nos cuentan el proceso para la inscripción, revalidación y seguimiento del recorrido escolar de sus hijos; por lo general, sus experiencias de índole administrativo han sido de desagrado y enojo, y nos han reportado que en las escuelas hay poca o nula información sobre los trámites para alumnos transnacionales".
De acuerdo con las mamás, los directores desconocen los protocolos de inscripción para alumnos transnacionales, cargan con estigmas negativos sobre personas migrantes y en palabras de una de ellas: "Rechazan a los niños y no los inscriben. Nos dicen que no se puede porque no tienen boletas mexicanas, ni siquiera nos dicen a dónde ir o qué hacer", explicó Betsabé Román.


miércoles, 3 de enero de 2018

La ONU, más necesaria que nunca en un mundo convulso



"El mundo ha retrocedido en aspectos fundamentales", declaró el Secretario General, que llamó a la unidad de la comunidad internacional. 
Repasemos algunos de los eventos más destacados del año que se acaba.

En Myanmar, la violencia y los abusos contra la minoría musulmana rohingya han provocado una de las mayores crisis de refugiados del mundo. Más de 600.000 rohingyas han huido a Bangladesh, un país con una frágil infraestructura que se ha visto desbordado. La ONU ha aumentado la respuesta de emergencia y ha pedido a Myanmar que cese la violencia contra este grupo de población. 
"Como Myanmar deniega el acceso a los inspectores de derechos humanos, la situación actual todavía no puede ser completamente evaluada, pero la situación parece un "ejemplo de libro" de limpieza étnica", dijo Zeid Ra'ad Al Hussein, el Alto Comisionado para los derechos humanos.

En Yemen, el conflicto ha puesto a 8 millones y medio de personas al borde de la hambruna. Los sistemas de agua y saneamiento han sido intencionadamente bombardeados, provocando una de las más graves epidemias de cólera que el mundo ha conocido. La ONU ha enviado ayuda de emergencia y pidió reiteradamente el levantamiento del bloqueo al país
"No será como la hambruna que costó la vida a 250.000 personas en Somalia en 2011. Será la mayor hambruna que el mundo ha visto en muchas décadas, con millones de víctimas", dijo Mark Lowcock, el responsable de la ayuda humanitaria de la ONU.

Además de Yemen, Sudán del Sur, Somalia y Nigeria viven hambrunas fruto de conflictos enquistados y exacerbados por las sequías y el cambio climático. 

En Siria, la guerra dura ya más de 6 años. Al menos 250.000 personas han muerto y 5 millones han tenido que huir de sus hogares. Mientras algunos lograban regresar a Aleppo, en Guta oriental miles de personas siguen sitiadas. 
Una investigación de la ONU ha confirmado que el gobierno sirio y el ISIS usaron armas químicas contra la población, los cese al fuego temporales se han roto, pero el enviado especial de la ONU sigue trabajando incansablemente por llevar a las partes enfrentadas a la mesa de negociación. 

También prosiguen los esfuerzos diplomáticos para frenar la crisis con Corea del Norte.

"Es hora de restablecer y fortalecer inmediatamente los canales de comunicación, incluyendo los canales intercoreanos y militares. Es crítico reducir el riesgo de errores de cálculo y malentendidos y rebajar las tensiones en la región", afirmó Antonio Guterres.
El Consejo de Seguridad ha reforzado las sanciones y un alto cargo de la ONU se reunió con funcionarios del gobierno en Pyonyang. 

En julio, 122 países firmaron el primer tratado que prohíbe por completo las armas nucleares. 

En el peor ataque contra tropas de la ONU en 25 años, 14 cascos azules tanzanos fallecieron en la República Democrática del Congo. 
"Es una muestra más de los enormes sacrificios que hacen los países que contribuyen con tropas al servicio de la paz en el mundo", dijo el Secretario General. 

De África subsahariana llegan la mayoría de las personas que intentan cruzar el Mediterráneo. Más de 100.000 lo lograron en 2017, pero más de 3.000 se ahogaron en el intento. 

Más de un millón de personas esperan para cruzar en Libia, atrapados en un ciclo sin fin de abusos, explotación e incluso venta de esclavos. 
"El sufrimiento de los migrantes en Libia es una ofensa a la conciencia de la humanidad", dijo el Alto Comisionado de los Derechos Humanos, que envió una misión a los centros de detención del país. 

En la Haya, tras más de 24 años, el Tribunal para la Antigua Yugoslavia completó su trabajo. Fue la primera corte para juzgar crímenes de guerra establecida por la ONU y ha sentado a más de 160 personas en el banquillo. El ex comandante de las tropas serbias, Ratko Mladic, fue condenado a cadena perpetua. 
En la conferencia sobre el clima de Bonn, la ONU pidió que se acelere la implementación del Acuerdo de París. Los científicos afirman que el cambio climático ha intensificado los huracanes que devastaron varias islas del Caribe. 
Los huracanes Irma y María causaron la muerte a cientos de personas y provocaron graves daños materiales en las islas del Caribe. Una cumbre en Nueva York recaudó 2.000 millones de dólares para financiar la reconstrucción en la que siguen trabajando las agencias de la ONU
No fue el único desastre natural en la región. En México, dos terremotos, con menos de un mes de diferencia dejaron más de 460 personas muertas y miles de heridos y viviendas destruidas.


La ONU colaboró en las tareas de rescate y sigue
 trabajando en el país para ayudar a los afectados
 a volver a su vida normal. 
  • En Colombia, la Misión de la ONU verificó el desarme de las FARC y ahora supervisan la reintegración en la sociedad de los ex guerrilleros, además del alto el fuego declarado entre el gobierno y el ELN. 
  • Otras agencias de Naciones Unidas trabajan para desarrollar las zonas que durante años sufrieron por el conflicto y lo hacen con el apoyo de la población local.

Fenómeno de La Niña: “Si actuamos temprano, mitigaremos el impacto”

La Niña, que a diferencia del Niño se manifiesta con el descenso de las temperatures del agua del mar, puede también provocar condiciones climáticas extremas.

Africa, ONU / ciberpasquinero

Este año el fenómeno climático de la Niña podría afectar a varios países. El sistema humanitario busca anticipar con la preparación de sistemas de respuesta en previsión de un nuevo episodio.
Entre el 2015 y el 2016, un centenar de países fueron afectados por el fenómeno de El Niño, que causó severas sequías, especialmente en África del Este.
Unos 23 países lanzaron llamamientos para pedir asistencia internacional.
"Cerca de 60 millones de personas fueron afectadas", informa Greg Puley, de la Oficina para la Coordinación de Asuntos Humanitarios (OCHA), en una entrevista con Noticias ONU.
El impacto del fenómeno del Niño fue particularmente dramático en Somalia, Etiopía y el norte de Kenia. En anticipación para este nuevo año, OCHA trabaja con los gobiernos y con varios socios humanitarios.
La Niña, que a diferencia del Niño se manifiesta con el descenso de las temperatures del agua del mar, puede también provocar condiciones climáticas extremas.
"Tras años sufriendo condiciones de sequía, varios países han construido sistemas de alerta que les permiten anticipar fenómenos que agraven la situación de las poblaciones pastorales.
"Se trata de evitar que las familias tengan que vender sus pertenencias, especialmente su ganado", indica Puley.
"No queremos que una nueva sequía resulte en necesidades humanitarias, con la distribución de comida y de agua", agrega.
"Si actuamos temprano, podemos mitigar el impacto y prevenir que se agrave una situación ya bastante difícil. Lo más temprano implementemos un sistema de respuesta, la más eficiente será esta respuesta", asevera.

Prevenir inundaciones
Existen varias medidas que buscan fortalecer la resiliencia de los países. Se puede, por ejemplo, reforzar las orillas de los ríos para prevenir inundaciones.
"Quizás se necesite invertir hasta 10 millones de dólares para reforzar las orillas de un río. Pero en comparación, se puede llegar a pagar entre 40 o 60 millones de dólares para ayudar a las poblaciones desplazadas por las inundaciones", explica.
El funcionario de OCHA también indica que se trabaja en mecanismos de seguro y en lo que llaman "inversiones sin arrepentimiento", que tienen un impacto positivo en los países, que las previsiones se realicen o no.